venerdì 17 gennaio 2014

Rudy Royston - 303

Dopo essersi trasferito a New York City nel 2006 da Denver, Rudy Royston è emerso come uno dei più emozionanti e richiesti giovani batteristi della scena jazz. 


Avendo già collezionato una lista impressionante di credits come sideman con artisti del calibro di JD Allen, della sassofonista Tia Fuller, del bassista Ben Allison, del chitarrista Bill Frisell e del trombettista Dave Douglas, Royston è pronto a pubblicare come leader. 
Il suo debutto sul Greenleaf Music, 303 (dal nome del codice di zona di Denver), non solo offre il suo brillante e versatile playing alla batteria, ma mette anche in mostra le sue notevoli doti di compositore in dieci originali. 
Con un equipaggio stellare con alcune delle più brillanti giovani luci della scena di New York; il chitarrista Nir Felder, il pianista Sam Harris, il sassofonista Jon Irabagon, la trombettista Nadja Noordhuis e il tandem di due bassi, Mimi Jones e Yasushi Nakamura, Royston e compagnia forniscono anche interpretazioni drammatiche di "Ave Verum Corpus" di Mozart e "High and Dry" dei Radiohead su questo eccezionale album di debutto.
La chimica collettiva su 303, emerge dal brano di apertura, "Mimi Sunrise,", che si apre con un rubato sonoro evocativo, prima di stabilirsi in un groove insinuante. Il ritmico "Play on Words" si apre con alcune intricate linee armoniche dei fiati ed un assolo di chitarra di Felder, prima di un crescendo estatico, nel quale il sassofonista Irabagon e il pianista Harris si scambiano degli irti assoli. Il meditabondo "Prayer (for the people)” è una delle due preghiere di pace su 303, l'altra è la suggestiva chiusura “Prayer (for the earth).
"Good Night Kinyah" è una dolce ninna nanna scritta da Royston per sua figlia. Questo valzer riposante, è illuminato dal playing lirico e pieno di soul del chitarrista Felder e del sassofonista Irabagon, oltre ad un bel assolo al flicorno di Noordhuis.
"Gangs of New York" è un pezzo che viaggia in molti posti nel corso di appena sette minuti. Si apre con un tema vivace ed arioso sottolineato dalla pennellata insistente di Royston, che costruisce un potente crescendo, alimentato dal muscolare e melodico assolo di batteria di Rudy ed ulteriormente ottimizzato dalle distorsioni della chitarra di Felder.
Uno dei tanti punti salienti del drumming su 303 viene dalle sognante versione di "High and Dry" dei Radiohead, che essenzialmente vede Royston in assolo per tutto il pezzo, senza riguardo per le barlines. "Miles to Go (Sunset Road)" rimane invariato per tutto il pezzo, mentre viene adornato in modo sottile.
"Bownze" è un altro pezzo che mette in vetrina il drumming di Royston, che dice di aver pensato ad Elvin Jones mentre componeva questo pezzo. Un bruciante uptempo, questo pezzo ha diversi "stop-time", costruiti per massimizzare il dramma e lasciare che il pezzo respiri. Il pianista Harris offre un assolo entusiasmante, mentre infuria il tenore del sassofonista Irabagon, che ingaggia un faccia a faccia con Royston a rotta di collo. Dopo di questo, la chiusura “Prayer (for the earth)” è una ventata di pulizia che rappresenta un fiocco sulla confezione.
Il dotato batterista (nato a Fort Worth, Texas e cresciuto a Denver) ha studiato con Duffy Jackson e Ed Soph. Ottenne l'attenzione della critica per il suo playing su un paio di acclamate registrazioni negli anni '90 dal suo mentore di Denver, il trombettista Ron Miles, My Cruel Heart del 1996 e Woman’s Day del 1997, il secondo con il chitarrista Bill Frisell, che allora era il datore di lavoro di Miles. 
Rudy ha fatto il grande salto a New York nel 2006, anche se ammette di non essere stato immediatamente richiesto al suo arrivo in città. 
Il break arrivò quando ricevette la chiamata di JD Allen. Royston ottenne grandi elogi per il suo temerario playing nel poderoso trio di Allen (documentato per la prima volta su I Am I Am del 2008). Tale base di fan si ampliò a livello internazionale, quando iniziò il tour con il trio Beautiful Dreamers di Frisell (con il violista Eyvind Kang). Suonare in quel setting cameristico, permise a Royston di esplorare il lato più sensibile della sua musicalità.
Royston è attualmente membro del quintetto Big Sur di Frisell (il trio di Beautiful Dreamers più il violoncellista Hank Roberts e la violinista Jenny Scheinman) e del Dave Douglas Quintet (con il quale è apparso su Be Still del 2011 e Time Travel del 2012). Ed ora, con il rilascio di 303, è pronto a fare il prossimo salto in una carriera molto promettente. 
"La musica su 303 ha una visione completa", afferma Dave Douglas. "E 'davvero Rudy dalla prima all'ultima nota. I profondi groove, le melodie soul e gli assoli, provengono direttamente dalle composizioni di Rudy nella band. E' un vero piacere ascoltare i pensieri musicali interni di questo grande batterista. Non vedo l'ora di sentire questa musica su un palco e vedere Rudy decollare come leader."

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