lunedì 13 gennaio 2014

Marc Cary - For the Love of Abbey

Marc Cary si è guadagnato una reputazione come uno dei pianisti più creativi del nostro tempo, un bandleader con interessi musicali che comprendono jazz, go-go, hip-hop, musica elettronica, musica classica indiana e altro ancora. Ma Cary è anche un ricercato ed incisivo accompagnatore, un fatto confermato dal suo mandato di 12 anni (a partire dal 1994) con la grande cantante, cantautrice ed icona del jazz Abbey Lincoln.


For the Love of Abbey, prima registrazione per pianoforte solo di Cary, è il più personale e sentito dei tributi, che riesce a mettere in luce il notevole corpo di lavoro della Lincoln ed onorare il suo straordinario dono per la melodia e per il canto.
"Le composizioni di Abbey sono degne di un approccio strumentale, perché sono così ricche che si prestano ad essere interpretate come strumentali", ha detto Cary al giornalista Willard Jenkins, che ha scritto le note di copertina di For the Love of Abbey.
"Abbey è stato un faro per me", ha continuato Cary, "a causa del mio amore per lei, ho voluto condividere la mia espressione della sua musica."
La Lincoln conobbe Cary mentre era componente del Wailers di Taylor, guidati dal leggendario batterista Arthur Taylor, che era vicino di casa della Lincoln ad Harlem. 
La collaborazione di Cary con la Lincoln fu la più lunga di quella di qualsiasi altro pianista. E Cary seguiva le orme dei migliori: Mal Waldron, Hank Jones, Wynton Kelly e Kenny Barron, tra gli altri.
La Lincoln ci ha lasciato nel mese di agosto 2010. Ci sono momenti durante il recital poetico di Cary, in cui si può quasi sentire la sua voce, che scolpisce ogni frase melodica per farla fiorire. "The Music is the Magic", uno dei suoi pezzi più celebri, è qui rappresentato, come è il maestoso "Another World", che che conclude il set in un trattamento in un ispirato "out-of-tempo".
Cary ha anche scelto di rivisitare "My Love Is You" e "Throw It Away ", che ha registrato come leader in contesti marcatamente differenti (su Listen, Trillium e Focus Trio Live 2009). "Melancholia" di Duke Ellington, apparsa anche sull'album di Cary del 1998, The Antidote, è anche inclusa, per ragioni che Cary spiega: "Abbey amava sentirmi suonare questo pezzo. Accentua le sensazioni che ho su di lei mentre passa nel prossimo regno".
Nelle minori tonalità scure di "Down Here Below" e "Should've Been", nell'incertezza che sorvola "Who Used to Dance", e nella struggente ballata "When I'm Called Home", Cary rievoca ricordi e lezioni di vita che trascendono la musica.
"Ho portato Abbey Lincoln in un ospedale tra le mie braccia, quando si è storta la caviglia", ricorda Cary. "L'ho presa tra le mie braccia. Era più che semplicemente suonare con qualcuno. Sono andato a casa sua ed ho imparato le canzoni, mentre lei suonava il pianoforte. Aveva una voce così semplice. Ho imparato la semplicità con lei. Ho imparato come fare che una bella cosa. Ho imparato come creare alta energia in un accordo: quando suonarlo, come suonarlo, quale scegliere, in che momento".
Nato a New York nel gennaio del 1967, Cary è cresciuto a Washington ed è diventata una figura importante nella fiorente scena go-go della città. Ha frequentato la Duke Ellington School of the Arts, prima di trasferirsi a New York nel 1988, dove ha iniziato la sua ascesa come eclettico e modernista pianista jazz.
Oltre ad Abbey Lincoln, ha lavorato con maestri come Betty Carter, Arthur Taylor, Dizzy Gillespie, Max Roach e Shirley Horn. Ha guadagnato nomination ai Grammy per il suo lavoro con la Lincoln, Carter, Roy Hargrove e il Blackout di Stefon Harris. 
Il suo talento ha elevato la musica di tutti, da Russell Gunn e Marcus Printup a Q -Tip (il lavoro di produzione di Cary per l'album del 2009 di Q - Tip, The Renaissance, ha contribuito alla nomination ai Grammy), Meshell Ndegeocello e Ani DiFranco.
Cary ha debuttato come leader con Cary On 1 del 1995. La sua odissea electronica Rhodes Ahead vol. 1 gli fece vincere la prima edizione del Billboard/BET Best New Jazz Artist Award nel 2000. Con Focus del 2006, Cary debuttò con l'etichetta Motema, e il Focus Trio è diventata una delle sue principali unità di lavoro: Focus Trio Live 2009 ed il rilascio digitale di Live 2008, ha rivelato ulteriormente l'approccio esplorativo del trio. Prossimamente la Motema offrirà Focus Trio 2013, con il batterista Sameer Gupta ed i bassisti Burniss Travis e Rashaan Carter.
L'obiettivo del trio, come Cary ha dichiarato nelle note del suo primo Focus, è "riunire i ritmi indigeni con il jazz americano, per creare nuove tavolozze di suono".
Un altro veicolo in questa ricerca è la band di Cary, Indigenous People, che scava la ricca storia della musica della diaspora africana; dalle melodie popolari africane, ai groove brasiliani e caraibici, al jazz, funk e ritmi go-go.
La band ha documentato il suo suono negli album Captured Live in Brazil (1999), Unite (2001) e N.G.G.R. Please (2003). Cary ha riprogrammato il gruppo come Cosmic Indigenous ed ha in vista una prossima uscita. Nel frattempo, continua a lavorare come produttore e collaboratore di numerosi progetti.
Anche quando è al pianoforte solo, come su For the Love of Abbey, Cary fa una musica di grande varietà orchestrazionale e profondità. Eppure, egli ascolta la saggezza della Lincoln, che lo avrebbe spesso ammonito con le parole: "E' solo una semplice canzone." 
Come dice Cary, "Con Abbey ho dovuto suonare in modo diverso da quello che facevo. Ha cambiato tutta la mia prospettiva. Ho imparato a decostruire me stesso."
Alla domanda su quale sia stata la singola lezione più preziosa che ha ottenuto da Abbey Lincoln, Cary risponde: "Imparare a respingere le cose che non servono, e rivendicare ciò che è tuo."
(Fonte Motema)

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