domenica 16 dicembre 2012

L'inafferabile Brian Blade

Sul sito del Financial Times è stato pubblicato un bell'articolo sul grande batterista Brian Blade.


Ecco un estratto dell'articolo:
"Se cercate un batterista jazz di alto livello creativo, Brian Blade è l'uomo giusto. 
Ma il batterista americano ha poco spazio nella sua agenda. E' nella sala macchine del quartetto del sassofonista Wayne Shorter, fa parte dell'entourage di Bill Frisell ed è il batterista di scelta di Chick Corea. Ma in cima a tutto questo, c'è la sua band Fellowship, sulla strada dalla fine degli anni '80, che pubblicherà il suo quinto album il prossimo anno.
E c'è di più: Blade ha suonato e registrato con Bob Dylan e Joni Mitchell, suona regolarmente con Emmylou Harris ed è ora in tour in Scandinavia con la band di Daniel Lanois, polistrumentista e produttore di artisti del calibro di Brian Eno, U2 e Dylan.
Avendo impegni come questi, il 42enne Blade deve adattarsi a promuovere la sua band al di fuori degli impegni con gli altri musicisti, ed è un tipo difficile da raggiungere.
L'ho finalmente raggiunto in estate durante una residenza presso il PizzaExpress Jazz Club a Soho, Londra, mentre suonava nella banda del pianista Jon Cowherd, uno dei membri fondatori del Fellowship.
L'interazione tra Cowherd e Blade è fondamentale per il Fellowship. "In qualche modo la musica di Jon e la mia sono in angoli neutri", mi dice davanti ad un caffè prima del soundcheck. "Ma ciò che rende un'esperienza di ascolto coerente è soprattutto la nostra amicizia, e la [nostra] comprensione".
Tale intesa, costruita in più di 20 anni, è alla base del suono tecnicamente impegnativo e intensamente collaborativo della band. La musica del Fellowship è un complesso, narrativo svolgimento di risonanti canzoni folk ed inni remoti, lamenti di New Orleans e jazz che confinano con l'astratto.
La banda "si formò praticamente da sola, a New Orleans, quando incontrai Jon Cowherd nel 1988, e poi il bassista Chris Thomas nel 1989," mi dice e si è sviluppata quando tutti e tre i membri si trasferirono a New York a metà degli anni '90 reclutati dai sassofonisti Melvin Butler e Myron Walden. "Questi sono i miei Ellingtonians", dice Blade. "Voglio suonare con queste persone."
Parla poco del proprio contributo. Sembra felice invece di discutere delle persone che lo hanno aiutato a crescere musicalmente, a partire dal padre pastore e "l'ambiente di preghiera" del coro della chiesa Battista Sionista a Shreveport, in Louisiana, dove è cresciuto.
"Ciò che mi piace della chiesa è che il più delle volte ... la maggior parte delle persone che cantano non sono musicisti professionisti ", dice Blade. "Hanno un dono o il desiderio di cantare canzoni di preghiera, ed ognuno prende del tempo per provare, ed è una cosa seria. . Ma essi evitano il lato meno attraente della musica, il lato analitico e tecnico della cosa"
"Questi hanno la loro importanza" riconosce, "ma a volte finiscono per togliere il fascino e l'innocenza".
Blade aveva 13 anni quando suonò la batteria nel coro di suo fratello maggiore. Suonò anche il violino nell'orchestra della scuola; fu poi il direttore di banda, Dorsey Summerfield, un musicista professionista, ad introdurre Blade al jazz.
"Ci disse ciò che avevamo bisogno di sentire," Blade ricorda. "Fu parte del nostro sistema scolastico."
Blade lasciò casa a 18 anni per studiare alla Loyola University di New Orleans. Tra i suoi insegnanti c'era il veterano batterista John Vidacovich, ma furono anche importanti gli innumerevoli concerti in cui Blade suonò, in occasione di matrimoni o nei club.
"Ho cercato di sviluppare un rapporto con il mio strumento e di servire la canzone, qualunque fosse la canzone in quel momento", dice.
Il duro lavoro, la sensibilità verso gli altri e la consapevolezza di ambienti acustici differenti, furono cruciali. "Ho praticato nel suonare la stessa cosa al livello più intenso, ed ho sempre cercato di lasciare che i miei riflessi e il mio orecchio governassero ciò che era necessario, e rispondere al momento. "
Ciò che riesce davvero a distinguere Blade è il modo in cui riesce ad assorbire le influenze. Egli non è affatto l'unico musicista jazz a lavorare nel rock, ma è insolito nella misura in cui riesce a far pervadere la sua estetica jazz.
La sua ritmica fratturata e poliritmica è immersa nella storia del jazz, ma la infonde con forme spettrali di incisivi backbeats country, boogie da bar e nenie di marcie da strada. Nessuna meraviglia che i suoi servizi siano molto richiesti.
Shorter lo reclutò nel 2000. "E' una luce brillante con una vista cinematografica delle cose", dice Blade. Egli trova ancora un brivido nel suonare con Shorter, Corea e altri.
"Ho già avuto un rapporto [con loro] attraverso la musica," dice. "Poi tutto ad un tratto sei nella loro vita direttamente. Diventano persone. E il tuo rispetto per loro diventa ancora più profondo. E sono grato per questo."

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