martedì 31 luglio 2012

Alla ricerca dell'ultima dimora di Billie Holiday

Sul sito della Npr è stato pubblicato un bell'articolo che cerca di risolvere il mistero sul luogo dove è sepolta Billie Holiday.


Quando Billie Holiday morì nel 1959, migliaia di persone in lutto parteciparono al suo funerale alla St. Paul the Apostle Roman Catholic Church di New York City. Una folla straripante si allineò sul marciapiedi. Tra i portatori della tomba c'erano grandi del jazz come Benny Goodman e Mary Lou Williams. Giornali e riviste scrissero dei commossi tributi.
Ma dove è sepolta la Holiday? 
Non al New York Woodlawn Cemetery, il noto luogo dove riposano famosi musicisti jazz come Duke Ellington, Celia Cruz, Miles Davis e Lionel Hampton.
E' invece sepolta al cimitero di St. Raymond - o, come dice la cantante e grande fan della Holiday Queen Esther dice, "Lontana da tutti" nel Bronx. 
Queen Esther ed il professore della Columbia University, Farah Jasmine Griffin, hanno fatto recentemente uno spettacolo all'Apollo Theater a base di musica della Holiday e degli scritti di Zora Neale Hurston. Griffin è l'autrice di If You Can't Be Free, Be a Mystery: In Search of Billie Holiday. Sono entrambe grandi ammiratrici di Lady Day. E recentemente hanno fatto la loro prima visita alla sua tomba.
"Credo che le persone pensino che lei sia a Woodlawn," Griffin dice. "Perché è lì dove sono tutti.... Perciò la gente ci crede, a meno che non si vada a cercare."
Allora, perché è una delle cantanti più influenti del mondo è sepolta in un luogo così inaccessibile?
"Probabilmente perché era a buon mercato", dice Donald Clarke, autore della biografia Wishing on the Moon.
La storia racconta che, quando la Holiday morì, i suoi risparmi di una vita di $750, furono trovati legati ad una gamba. Le decisioni sulla sua morte furono lasciate al suo ex marito, Louis McKay, il quale, secondo molti, era un verme.
Clarke dice che McKay era un "gangster mancato", che non volle pagare per il funerale della Holiday. Invece, viene riferito, che fu finanziato da un ricco appassionato di jazz, Michael Grace. Clarke dice che Grace si offrì anche di pagare, affinchè la Holiday fosse sepolta accanto a Babe Ruth in un cimitero di lusso a New York. Ma McKay non volle.
McKay decise che la Holiday sarebbe stata sepolta accanto alla madre, Sadie Fagan, al St. Raymond's. Clarke ammette che è probabilmente ciò che lei avrebbe voluto.
Ma poi, un anno dopo la sua morte, si scoprì che Lady Day ancora non aveva una lapide. Il posto non fu nemmeno segnato. Un visitatore di St. Raymond lo descrisse come "un piccolo quadrato di ardesia".
Quando la notizia si diffuse, scoppiò l'indignazione. Nel maggio del 1960, DownBeat magazine - una bibbia per gli appassionati di jazz - scrisse che si trattava di una "situazione che avrebbe attratto l'acuto senso ironico di Billie Holiday".
"Dove erano", continuò la rivista, "tutte le persone che avevano fatto i soldi con la cantante durante la sua vita"? 
DownBeat iniziò una colletta per pagargli una pietra tombale. Ancora una volta, il marito si oppose. Clarke dice che Louis McKay annunciò "la sua intenzione che i resti di Billie e Sadie fossero rimossi da quella sezione del cimitero e che avrebbe erette un monumento per un costo di 3.500 dollari".
La Holiday e sua madre ora condividono una pietra tombale. In una recente giornata piovosa nel mese di giugno, divenne chiaro che altri avevano fatto il pellegrinaggio. Una piccola statua di un angelo, un cane di porcellana, e una famosa foto di Holiday sono stati tra i ricordi lasciati alle spalle. 
Nei suoi 44 anni di vita, la Holiday ha sofferto per la povertà, il razzismo e la dipendenza. Nata a Baltimora, Maryland, il 7 aprile 1915, la Holiday ebbe un'affinità per il jazz sin dall'infanzia. Suo padre, Clarence, era un chitarrista ritmico per l'orchestra di Fletcher Henderson, e Holiday ricorda "le molte ore meravigliose" passate ad ascoltare ed a cantare insieme a Louis Armstrong e Bessie Smith sulla Victrola in un bordello locale. Billie faceva delle commissioni per Alice, proprietaria del bordello, ed accettava volentieri ore di ascolto invece del pagamento.
Quando era ancora adolescente, la Holiday si trasferì a New York e tenne dei concerti in tutti i club di Harlem, tra cui il notoriamente critico Apollo. Presto si sparse la voce che un'audace musicista era in grado di integrarsi con i migliori strumentisti. La sua crescente reputazione catturò l'attenzione del produttore discografico John Hammond, che organizzò delle sessioni di registrazione per questo talento rivoluzionario con il bandleader Benny Goodman.
Attraverso la sua associazione con Hammond, Holiday divenne per un breve, ma significativo periodo, la cantante della "più swingante banda sulla terra" - l'orchestra di Count Basie. Secondo Basie, la Holiday si adattava perfettamente. Era "come un altro solista," ha detto. "Tutto quello che le serviva era la routine, poi si sarebbe inserita con gli occhi chiusi - senza stimoli o segnali". 
L'amicizia della Holiday con gli altri musicisti fiorì, specialmente nel suo leggendario rapporto con il sassofonista Lester Young, la sua anima gemella musicale.
Con la band di Basie, Holiday divenne una sensazione nazionale - una cantante "ritmica" che riusciva a far saltare i ballerini. Tuttavia, come attesta il biografo Robert O'Meally, lei aveva molte facce musicali, che dimostrò quando decise di imbarcarsi nella sua carriera da solista. 
Da attrazione principale al Café Society nel Greenwich Village, la Holiday affascinava il pubblico con le sue sfumate interpretazioni di ballate popolari, composizioni originali e con la sua celebre canzone di protesta, singolarmente inquietante, Strange Fruit.
Sia che fosse il vituperato razzismo o la perdita di un amante infedele, l'enfasi di Holiday era sul "raccontare una storia dal cuore, con verità", come l'aveva vissuta. Il suo candido e struggente approccio, influenzò innumerevoli musicisti che vanno da Frank Sinatra a Joni Mitchell. Anche se molti hanno provato, la combinazione del suo stile particolare di canto e della sua personalità deve ancora essere trovata.
Tuttavia, il suo più grande trionfo, secondo la vocalist Abbey Lincoln, fu quello di "portare le persone ad una valutazione onesta del mondo in cui viveva" - uno sforzo nobile per ogni artista.
Ma durante la sua vita la Holiday fu braccata dai media e spesso fece notizia. Quindi forse le sarebbero piaciute la solitudine e la tranquillità di S. Raymond, dicono Farah Jasmine Griffin e Queen Esther.
"Lei è qui ... lontana da tutti. Lei non è più molestata. Sta avendo po' di respiro, un po' di pace", dice Queen Esther.
"Anche se a molti piacerebbe vederla onorata con un mausoleo", dice la Griffin: "C'è qualcosa di bello nella convenzionalità del posto "
In ogni caso, dice, "Non è tanto importante dove sono sepolti, ma è come noi li ricordiamo."

1 commento:

  1. meravigliosa creatura spero che ora veramente tu riposi in pace. La tua voce da usignolo sofferente, ti accompagni in paradiso,la dove gli angeli ora, cantano per te la musica celestiale che meriti. Grazie di esserci sempre, qui vicino a me

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