giovedì 26 aprile 2012

John Abercrombie Quartet - "Within a Song"

La Ecm sta per pubblicare il nuovo album del quartetto di John Abercrombie, dal titolo Within A Song, con una eccezionale formazione con Joe Lovano, Drew Gress e Joey Baron


Su Within A Song, John Abercrombie rende omaggio alle sue influenze formative, ed alle registrazioni ed i musicisti che costituito i suoi primi ascolti ed aiutato a formare sue direzioni future. Il periodo affrontato sono gli anni '60, con specifico riferimento al fondamentali registrazioni di Miles Davis, Sonny Rollins, Ornette Coleman, John Coltrane e Bill Evans. Questo nuovo album, rivisitando alcuni classici del periodo, potrebbe risultare come un manuale del jazz moderno, ma è anche molto di più.
"Avevo parlato Manfred Eicher sul fare un album che porgesse omaggio ad un particolare artista o compositore di jazz. Ma alla fine ho preferito guardare al periodo in cui i miei gusti musicali furono formati. Le registrazioni che ascoltavo allora erano per lo più album post-bebop, di solito di artisti che cercavano di estenderne la forma, ognuno secondo il proprio modo."
Abercrombie e Joe Lovano non solo trasmettono la propria empatia con i protagonisti originali, ma riescono anche a portare molta della loro creatività alla causa. C'è superlativo playing da parte di entrambi, con l'incoraggiamento ed il sostegno da parte di Joey Baron e Drew Gress, anche loro vitali collaboratori del progetto.
L'album si apre con Where You Are, tratto da The Bridge di Rollins, e dalla stessa fonte viene Without A Song, pezzo che viene incorporato nella originale title-track. "Ascoltare Sonny Rollins e Jim Hall in 'The Bridge' fu come una epifania per me", dice Abercrombie. "Quando li ho sentiti suonare 'Without A Song' ", ho pensato che fosse la cosa migliore che avessi mai sentito! Quindi per questo nuovo album ho scritto canzoni basate su di essa."
Jim Hall è una delle principali influenze di John, ammirato per la sua musicalità e per la ricercatezza armonica al di là della creazione di grandi assoli, e ci sono diversi riferimenti ad Hall nel disco, in connessione con Rollins, Bill Evans ed Art Farmer.
"Ho avuto molto spesso l'opportunità di vedere la band di Art Farmer con Jim Hall, Steve Swallow al basso acustico e Pete La Roca alla batteria, e ogni volta che li ho visti hanno suonato un pezzo di Sergio Mahanovich dal titolo Sometime Ago in modo molto coinvolgente. E 'stato così commovente. Per me quella rappresentava la sigla del quartetto di Art Farmer e Jim Hall."
Hall fu anche tra i protagonisti dell'album di Bill Evans Interplay la cui title-track viene reinterpretata qui.
"Mi è sempre piaciuto questo pezzo di Bill. E' un tema molto ben scritto in un blues minore. La costruzione della melodia, e l'uso degli intervalli da parte di Evans, è decisamente unico. Inoltre, ho accolto con favore la possibilità di suonare un blues in un album della ECM." 
Blues Connotation di Ornette Coleman, registrata originariamente su This Is Our Music, suona più liberamente con il linguaggio del blues.
"Mi piaceva il suono totale delle band di Ornette con Don Cherry, Charlie Haden e sia Ed Blackwell che Billy Higgins. Era chiaro che Ornette aveva un concetto e sapeva quello che stava facendo. Ho sentito il suo alto suonare come un'estensione di Charlie Parker. Dopo aver registrato 'Round Trip' in quartetto con Mark Feldman [su 'The Third Quartet' nel 2006], stavo cercando un altro pezzo con quel sentimento di apertura. 'Blues Connotation' ha quella qualità. E' un pezzo che ti dà la possibilità di suonare in uno stile blues o liberamente, e questa volta abbiamo preso una strada più libera ".
Abercrombie si descrive come "uno scopritore tardivo" di Kind of Blue: "E 'stato pubblicato nel '59, ma l'ho ascoltato per la prima volta nel 1962, quando ero studente a Boston. Fui completamente catturato dal playing di Miles su questo album, la semplicità e la bellezza di esso. Naturalmente, l'album nel frattempo è diventato così noto che alcuni pezzi sono stati letteralmente consumati dalla ripetizione. Ma ho pensato che era ancora possibile suonare qualcosa di fresco sulle progressioni di accordi di 'Flamenco Sketches' e creare delle nostre personali melodie ". 
L'album Crescent di Coltrane, fu anche oggetto di intenso studio negli anni bostoniani di Abercrombie.
"Amavo il modo in cui Coltrane suonava le ballads, ma 'Crescent' sembrava essere il momento culminante di una nuova musica su cui stava lavorando: i nuovi brani, con le lunghe introduzioni in rubato, di cui 'Wise One' fu un grande esempio. Musica di vera bellezza. "
Abercrombie aggiunge anche proprie composizioni al programma. Easy Reader, un amabile valzer, fa un cenno al film Easy Rider con Dennis Hopper e Peter Fonda, un'altra produzione iconica vintage degli anni '60. Così come Nick Of Time, con la sua melodia obliqua, è integrata nel contesto di un album che guarda indietro con ammirazione - ed un pò di nostalgia - ad un'epoca in cui il jazz era in preda a grandi cambiamenti.
"Una celebrazione", dice Abercrombie, "di un'epoca in cui i musicisti stavano estendendo le forme".

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